Histoire de l'enfant 

dans l'Antiquité grecque et romaine

 

 

 

 

1. To be a Child in Roman Aventicum (1st-3rd c. AD): Evidence on Health, Disease and Feeding Practices from Bioarchaeology  

FNS CoRe Project 2016-2019

 

 

 

Description

PI Véronique Dasen, with Sandra Lösch, University of Bern, Institute of Forensic Medecine

 

Senior researcher: Chryssa Bourbou, Ephorate of Chania, Hellenic Ministry of Culture

 

Childhood is both a biological stage in the human life and a cultural construct. Until the application of gender-based approaches to archaeology in the 1990s, children were considered ‘variables’ rather than ‘cultural actors’, on the periphery of past societies. For long, studies on ancient childhood relied only on the standard testimonies of literary, archaeological evidence and iconographic sources. Currently, the development of bioarchaeology, a scientific research field provides ground-breaking information through the study of the biological remains of children. The importance of these remains lies on the fact that they provide direct evidence of children’s lives in the past, offering new data on the influence of cultural and environmental conditions to their health status, as well as on socio-cultural attitudes towards their care. In particular, ancient feeding practices, which are directly affected by the culturally determined beliefs and behaviours of past societies, can considerably add to our understanding of ancient childhood, infant mortality and the ability of a population to secure the survival of their offspring. Although currently an increased interest in the study of ancient childhood is evidenced, work on children’s biological remains is still limited, and researchers conducting pioneer bioarchaeological analysis often note the paucity of comparative data. 


The proposed project aims at filling this gap through a bioarchaeological study of non-adult individuals, which will also include the application of the method of stable isotope analysis for the reconstruction of infant feeding practices. It will consist of an interdisciplinary study of a set of cemeteries from Roman Aventicum/Avenches (1st-3rd c. AD), where the traditional data sets of documentary evidence (literary, epigraphic and iconographic sources), and archaeological evidence (burial context and associated material), will be combined with anthropological data (study of the skeletal remains with emphasis on non-adult individuals, recording of pathological conditions on the bones, reconstruction of non-adult mortality, and stable isotope data for the reconstruction of breastfeeding and weaning patterns, with special emphasis on health hazards associated with the type of food introduced after cessation of nursing).

 

The aim of this interdisciplinary project is to serve as an exemplary model for a specific geographic region of the former Roman Empire by offering comparative data in order to understand the causes of infant health and disease and their possible relation to feeding practices. The interdisciplinary of the project is expected to provide a holistic investigation of how socio-cultural beliefs influenced feeding practices and consequently how these practices are associated with the observed results, adding considerably to the ongoing scientific debate on ancient childhood in a wide temporal and regional context.

 

 

Courses and seminars

23-24 November 2017, Dr Chryssa Bourbou: advanced archaeometry short course "Bones don't lie. Current aspects and future perspectives in bioarchaeology"

 

Course outline

 

 

 

 

 

 

 

Spring Semester 2017, Dr Chryssa Bourbou: BA-Seminar "The bioarchaeology of Childhood"

 

Bioarchaeology, or the study of human skeletal remains from archaeological contexts, tackles questions in the search for answers about life in the past. This course will draw on techniques from a variety of disciplines including archaeology, history, physical anthropology, paleopathology and chemistry in order to understand how to reconstruct childhood in the past and especially in the Roman period. During the semester, we will investigate the theory and methods behind bioarchaeological analysis through a series of lectures, practicals, visits and class discussions.

 

Syllabus

 

 

Congresses, study days, conferences

4 March 2017, University of Fribourg: doctoral day EDOCSA "Nouvelles approches des populations anciennes (préhistoire-époque romaine)"

 

Program

 

 

Publications

 

 

2. Lactation in History: a Crosscultural Research on Suckling Practices, Representation of Breastfeeding and Politics of Maternity in a European Context

Projet FNS SINERGIA 2013-2016

 

 

Description

Requérante principale: prof. Yasmina Foehr-Janssens (Unige). 

Les quatre requérantes responsables des équipes sont Yasmina Foehr-Yanssens (prof. Unige, littérature française médiévale), Daniela Solfaroli Camillocci (dr. Unige, Institut d'Histoire de la Réformation), Véronique Dasen (prof. Unifr, art et archéologie classique) et Irene Maffi (prof. Unil, anthropologie culturelle et sociale).


Site du projet 

 

 

⇒ Volet Antiquité

La Prof. Véronique Dasen dirige le volet consacré à l'Antiquité. Un premier axe concerne l'étude des mythes d’allaitement interspécifique. De nombreux récits mettent en scène un petit humain allaité par un animal (louve, chienne, biche, chèvre…) ou, plus rarement, une femme allaitant un animal. Le thème occupe un rôle très important dans l’imaginaire, étroitement associé à celui de l'enfant abandonné. Nous examinerons la signification de ce motif qui s'inscrit dans une longue durée. On le retrouve autant dans les mythes anciens (Zeus nourri par la chèvre Amalthée, Romulus et Rémus nourris par la louve) que dans les hagiographies tardoantiques et médiévales, tel saint Etienne nourri par une biche. Un deuxième axe approfondira la question de la représentation du sein nourricier, maternel ou mercenaire, quasi-absent de l'iconographie antique. Le sein allaitant est-il un tabou? L'étude du scandale causé par le célèbre tableau du peintre Zeuxis, montrant une centauresse allaitant son petit, apportera des éléments de réponse. Le dernier axe se rapporte à la culture matérielle des enfants. L'étude des pratiques alimentaires antiques et de leur impact sur la santé et la mortalité infantile se fera notamment grâce à l'analyse de biberons antiques retrouvés dans des tombes d'enfants en Gaule romaine.

 

Participantes au volet Antiquité: Véronique Dasen, Francesca PrescendiDoralice FabianoIrini PapaikonomouSandra Jaeggi

 

Avec la collaboration de Céline Dubois et Lucinne Rossier

 

 

Colloques, journées d'étude et conférences

21 septembre 2017, Université de Brest : conférence de Sandra Jaeggi "Déposez ce sein que je ne saurais boire : des biberons gallo-romains en contexte funéraire comme marqueur du sevrage ?"

Programme en PDF

 

 

20 septembre 2017, Université de Bretagne-Sud : conférence de Sandra Jaeggi "Sein et phallus sur des biberons romains:la matérialité sexuée du corps"

Affiche en PDF

 

 

12 décembre 2016, Université de Fribourg: conférence de la Dr. Emilie Thibaut "Donner le sein: la lactation en contexte cultuel"

 

 

 

 

Université de Genève, 7-8 juin 2016: journées d'étude "Poétiques du lait: corps et fluides en représentation"

 

Programme

 

 

27 mai 2016, Bildungszentrum Basel: conférence de la Prof. Véronique Dasen "Who cares for motherless children? Wet Nursing in the Roman World"

 

Dans le cadre du colloque "Growing up Motherless in Antiquity", 26-28 mai 2016

 

Programme

 

 

 

14 avril 2016, Université de Fribourg: conférence de la Dr. Giulia Pedrucci "Allaitements transgressifs dans l'Antiquité gréco-romaine"

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2-3 décembre 2015, Université de Fribourg: journée d'étude pour la mise en évidence de parallèles entre mobilier funéraire et défunts "Qui vient dîner ce soir?"

 

Organisation : Sandra Jaeggi

Avec la participation d’Henri Duday, Docteur en anthropologie biologique, Directeur de recherche au CNRS de Dominique Frère, Prof., Université de Bretagne Sud de Nicolas Garnier, Docteur en biochimie, Chercheur associé, Laboratoire Vic-le-Comte, Laurent Hugot, maître de conférence en histoire ancienne, Université de la Rochelle, Philippe Marinval, chargé de recherche CNRS, carpologue Neghanaz Moghaddam, collaboratrice scientifique, Berne et de plusieurs doctorants.

 

Programme

12-14 novembre 2015, Université de Genève: colloque "Allaitement entre humains et animaux. Représentations et pratiques de l'Antiquité à aujourd'hui"

 

Programme 

14-17 mai 2015, Salle communale de Nyon: présentation du poster "Biberon or not biberon? Les analyses biochimiques de contenus et la question de la fonction de vases gallo-romains communément appelés 'biberons'"

 

Dans le cadre du congrès international de la SFECAG.

Par Sandra Jaeggi (Universités de Fribourg-Bretagne-Sud), Dominique Frère (Université Bretagne-Sud et groupe MAGI), Nicolas Garnier (Laboratoire Nicolas Garnier, Vic-le-Comte, groupe MAGI) et Alain Wittmann (Inrap, Centre archéologique Rhône-Alpes-Auvergne).

 

Poster 

 

 

5 juin 2014, Vannes: conférence du Dr. Dominique Frère et de Sandra Jaeggi "L’archéologie des produits laitiers" 

2 mai 2014, Université de Genève: conférence de Sandra Jaeggi "Ritualiser le sevrage: archéologie et petite enfance dans le monde romain"

11 avril 2014, Université de Genève: conférence Naissance et petite enfance dans le monde romain: Iconographie et archéologie de rites de passage

 

 

2 octobre 2014, Université de Genève: conférence de Violaine Jeammet "Unicum ou exemplum: le cas de la courotrophe au biberon du musée de Genève"

 

Affiche

 

 

10 juin 2014, Université de Fribourg: journée d'étude "Les ambiguïtés du lait"

 

Programme

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

25-26 mars 2014, INED Paris: colloque "Allaitement et pratiques de sevrage: approches pluridisciplinaires et diachroniques"

 

Présentation du groupe FNS Sinergia "Lactation in History" (Unige/Unifr/Unil) par les Profs. Yasmina Foehr-Janssens, Véronique Dasen et Daniela Solfaroli Camillocci avec une communication de Céline Dubois et Lucinne Rossier.

 

Programme

 

 

 

 

 

 

Expositions

Université de Fribourg, Musée Bible et Orient: "La nutrition à l’époque biblique et aujourd’hui"

Du 27 février au 15 novembre 2014 

 

 

 

Entre lait maternel et bouillie, quand le biberon entre-t-il en scène? 

Identifiés tout d'abord comme des récipients à huile servant à remplir les lampes, les vases à bec tubulaire grecs et romains sont aujourd’hui interprétés comme des biberons et des tire-laits, récipients associés au monde de la petite enfance. Mais des découvertes récentes semblent indiquer qu’ils pouvaient aussi avoir d’autres fonctions, notamment symboliques.

Le projet interdisciplinaire "Lactation in History" propose de faire le point sur ces différents usages en dressant une typologie des récipients et en effectuant des analyses chimiques pour découvrir leur contenu: lait ou autre produit? Quand les biberons proviennent de tombes, l’âge du défunt pourrait permettre de déterminer à quel moment de la vie ils ont été utilisés.

Le sevrage, qui intervient parfois trop tôt, trop tard ou de manière trop brutale, est une étape critique pour l’enfant. La nourriture constituée de céréales présente des carences et peut être contaminée, ce qui accroît la mortalité infantile. Les textes ne parlent pas d’une vaisselle spécifique à cette étape. Les objets provenant de tombes en sont-ils le reflet?

La paléopathologie, les textes littéraires, l'iconographie et l’étude des représentations de déesses-mères sont d’autres sources d'information incontournables à cette étude. 

Organisation: Sandra Jaeggi
Texte: Céline Dubois, Sandra Jaeggi, Lucinne Rossier

 

 

Autres activités

4-5 décembre 2014, Universités de Genève et Fribourg: cours-bloc du Prof. Dominique Frère "Objets en os et vases à parfum: archéologie des matériaux organiques"

 

Programme

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Université de Genève, Séminaire de recherche "Lactation in History", groupe d’étude "Allaitement: histoire, littérature, anthropologie

 

  • 4 décembre 2013: Dominique Frère, Bretagne Sud
  • 27 février 2014: Elizabeth L’Estrange, Birmingham 
  • 10 avril 2014: Maaike Van der Lugt, Paris Diderot – Paris VII 
  • 5 juin 2014: Nahema Hanafi, Angers

Programme

 

 



Presse et médias

24 février 2017, Elisabeth Haas, La Liberté : "L’allaitement, une affaire publique". Article portant sur l'exposition "Voies lactées. L'allaitement : représentations et politiques. 8 février au 1er avril 2017. 

Article en PDF

3. L'enfant en bas âge dans la société grecque antique (VIIIe - IVe s. a.C.): regards croisés (sources écrites, iconographiques et archéologiques)

Projet FNS 2012-2016

 

 

 

 

Description

Les recherches sur la place de l’enfant en bas âge dans la société connaissent depuis une vingtaine d’années un nouvel essor en relation avec les débats contemporains: deuil périnatal, lois bioéthiques, médiatisation des rapports parents-enfants, etc. Le caractère très actuel de ces questions ne doit cependant pas faire oublier que les logiques dont elles procèdent s’inscrivent aussi dans le temps long.

 

Dans le monde grec antique, comme ailleurs, la venue au monde, ainsi que les différents moments qui lui succèdent, révèlent à leur manière les logiques sociales dans lesquelles ils s’inscrivent: la mère est enfin reconnue comme épouse accomplie et son rôle est réaffirmé au sein de l’oikos, l’homme devient père avec les implications sociales que cela entraîne, et la famille comme l’ensemble de la cité doit valider l’arrivée d’un nouveau membre. A partir de cette observation, ce projet de recherche propose de mener une réflexion originale sur la définition et les représentations de la petite enfance (0-3 ans) dans les différents cercles de la société grecque (famille restreinte [père, mère], famille élargie et cité). Longtemps considéré comme exclu des relations sociales car peu présent dans les sources littéraires, l’enfant en bas âge n’a en effet jamais fait l’objet d’une étude à part entière dans le monde grec. Pourtant des pratiques funéraires spécifiques (comme l’usage régulier de sépulture en vase), l’existence de rituels d’intégration progressifs dans la société, ainsi que des registres iconographiques distincts, sont autant de témoignages du statut particulier d’un être en devenir mais déjà membre de la société.

 

Sans se limiter à l’examen des sources littéraires et épigraphiques (dédicaces, épitaphes, etc.), il s’agira d’aborder la petite enfance à l’aide d’une méthodologie pluridisciplinaire en croisant les témoignages écrits avec les représentations iconographiques et les réalités archéologiques. L’utilisation de bases de données, élaborées au sein de programmes collectifs menés par les Universités de Fribourg (iconographie de l’enfant) et d’Aix-Marseille (tombes d’enfants), permettra d’appuyer cette réflexion basée sur un corpus représentatif de sépultures de tout-petits (du fœtus à environ 3 ans) dans une sélection de sites du monde grec. Leur étude nous permettra de comprendre les modalités de la construction sociale de l’enfant et d’approcher, de la manière la plus complète possible, les structures qui régissent les sociétés du monde grec. En confrontant cet ensemble de sources variées, notre projet propose d’apporter un éclairage inédit sur la petite enfance comme moment particulier de la vie sociale avec des pratiques rituelles et des représentations qui lui sont spécifiques.

 

En relation avec les évolutions actuelles de la famille, les différentes redéfinitions du statut de l’enfant et des rapports de parenté qui en découlent, notre projet constituera une contribution empirique et théorique importante aux débats scientifiques en cours, tant pour les réflexions sociales sur le monde contemporain que pour notre compréhension du monde antique, notamment du cimetière de fœtus et nouveau-nés d’Astypalée, auquel une partie du projet est consacrée.

 

 

Thèse rattachée au projet

Céline Dubois: "Du fœtus à l’enfant dans le monde grec archaïque et classique: représentations, pratiques rituelles et gestes funéraires" (co-direction Véronique Dasen, Fribourg et Antoine Hermary, Aix Marseille), thèse défendue à l'Université de Fribourg le 19 décembre 2016.

 

Affiche

 

4. Veni, vidi, ludique. Jeux et jouets dans l'Antiquité. Projet FNS 2013-2016.

 

Page du projet

 

 

 

 

 

Description 

 

Depuis mai 2014, Veni, vidi, ludique présente les différentes facettes de la culture ludique, de l’Antiquité à la réception de l’Antiquité dans le jeu à l’époque contemporaine, grâce à une succession d’expositions dans trois musées romands. Le projet est soutenu par un subside Agora du Fonds national suisse qui a pour but de promouvoir la communication des connaissances scientifiques auprès du grand public.  

 

Ce projet est issu de l’Université de Fribourg où enseignent deux spécialistes du sujet, Véronique Dasen, professeure d’archéologie classique, et Ulrich Schädler, directeur du Musée Suisse du Jeu. Grâce à la synergie réussie entre trois institutions différentes, le Musée Romain de Nyon, le Musée Suisse du Jeu et le Musée Romain de Vallon, un sujet méconnu est révélé au grand public sur la longue durée.

 

Cette série d’expositions marque une étape importante dans le mouvement de renouveau dans le milieu scientifique depuis la grande exposition Jouer dans l’Antiquité à Marseille en 1991.


Loin d’être anecdotique, l’étude des jeux et jouets nous fait entrer au cœur de la société antique. Elle permet de saisir une façon culturelle de penser les rapports de genre, entre garçons et filles, femmes et hommes, norme sociale et excès, jeu et éducation, jeu et mémoire collective, éclairant aussi la dynamique des rapports intergénérationnels. Jouons-nous encore aux jeux de nos grands-parents ? Le thème soulève aussi de manière comparatiste une réflexion plus large sur notre société contemporaine.

 

 

 

 

 

 

5. Projets plus anciens

 

 

Université de Fribourg: cycle interfacultaire de neuf journées d'étude et colloque "Naître en 2001, Geboren im Jahr 2001" 

 

  • 15 janvier 2001: Ethique et médecine: "Du début de la vie à la naissance. Bases médicales et problèmes éthiques" Programme
  • 26 janvier 2001: Droit: "Procréation, naissance et droit" Programme
  • 30 mars 2001: Pédagogie curative: "La naissance –un sujet pour la pédagogie curative?" Programme
  • 27 avril 2001: Sciences économiques et sociales: "Interférence de l’état sur l’enfance" Programme
  • 1er juin 2001: Médias: "L’enfant dans le discours public" Programme
  • 8 juin 2001: Ethnologie: "Le regard de la société sur l’enfant" Programme
  • 6 novembre 2001: Moyen-Âge-époque moderne: "La naissance et petite enfance à travers le miroir de l’histoire et de la littérature européenne" Programme
  • 28 novembre-1er décembre 2001: Antiquité: Colloque international "Regards croisés sur la naissance et la petite enfance dans l’Antiquité" Programme

 

 

Antiquit@s: "Naissance et petite enfance à l'époque romaine"

 

Cours d'introduction à l'histoire ancienne basé sur des exercices interactifs (cahiers d'activités, quiz). 

 

Collaboration du Centre NTE avec le  Prof. Marcel Piérart et la Prof. Véronique Dasen

 

 

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